Что такое химиотерапия?

Современное лечение злокачественных опухолей является комплексным и включает проведение операции, лучевой терапии и химиотерапии.
Химиотерапия предполагает использование лекарственных препаратов для разрушения опухолевых клеток. При этом останавливается или замедляется их деление. Однако, химиотерапия действует не только на опухолевые, но и на здоровые быстро делящиеся клетки костного мозга, корней волос, слизистой полости рта и желудочно-кишечного тракта. Следствием этого являются побочные эффекты, которые часто сопровождают проведение химиотерапии. Эти побочные эффекты быстро исчезают после завершения лечения.

В зависимости от вида опухоли и степени распространения химиотерапия может:

  • Излечивать рак – когда в организме удается убить все опухолевые клетки  
  • Контролировать опухолевый процесс – когда удается замедлять или прекращать рост, распространение, а в ряде случаев ликвидировать все клинические проявления заболевания
  • Контролировать симптомы заболевания – когда с помощью химиотерапии удается уменьшить размер опухолевых очагов и таким образом уменьшить или полностью ликвидировать боли или другие проявления опухоли.

Химиотерапия или лекарственное лечение рака  может быть нескольких видов:

  • Собственно химиотерапия, когда используются цитостатические препараты
  • Гормонотерапия, когда лечение проводится с помощью гормональных или антигормональных средств
  • Иммунотерапия или биотерапия, когда используются биологически активные вещества, которые могут действовать сами или активировать иммунные силы организма.

Химиотерапия может проводиться:

  • До операции или лучевой терапии с целью уменьшения размера опухоли и возможности выполнения органосохраняющего лечения (неоадъювантная терапия)
  • После операции для уничтожения оставшихся в организме опухолевых клеток (адъювантная терапия)
  • Как самостоятельный метод при значительном распространении опухоли
  • Одновременно с лучевой терапией для повышения её эффективности (радиосенсибилизирующее действие)

Химиотерапия применяется в виде:

  • Таблеток
  • Внутримышечных инъекций
  • Внутривенных инъекций
  • Внутриартериальный введений
  • Внутриполостных введений (брюшная и плевральная полость, мочевой пузырь).

Выбор между тем или иным способом введения препарата зависит от вида опухоли, степени её распространения и индивидуальных особенностей пациента.

Химиотерапия может проводиться:

  • В стационаре
  • В дневном стационаре или амбулаторно

Одним из важнейших достижений последних лет является развитие лекарственного лечения на основе его индивидуализации. Последнее предполагает назначение терапии с учетом молекулярно-генетических особенностей опухоли. Результатом этого стала возможность полного излечения большой группы опухолей (лимфомы, герминогенные опухоли) или длительное торможение роста других. При этом даже очень распространенные опухоли удается контролировать и переводить их в состояние хронического заболевания.
Обязательным условием правильного выбора тактики лечения является максимально корректная оценка степени распространения опухоли, а также правильная интерпретация результатов лечения. В последние годы наряду с традиционными клиническими методами с этой целью используются:

  • Компъютерная томография (КТ)
  • Магнитнорезонансная томография (МРТ)
  • Позитронно-эмиссионная томография (ПЭТ)
  • Радиоизотопное сканирование
  • Ультразвуковое исследование (УЗИ)
  • Эндоскопическое исследование

Химиотерапия в настоящее время развивается чрезвычайно активно. Каждый год появляются новые высокоэффективные противоопухолевые препараты, которые расширяют возможности терапии даже тех опухолей, которые ранее считались абсолютно резистентными.